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漫话“佳人”与“千金”

77文章网红叶秋 16 0 2019-07-12 18:26:19
漫话“佳人”与“千金”

  在阅读古典文学作品的时候,常常看到“才子佳人”、“千金小姐”之类的文字。仅从语法上来看,“才子佳人”是意思相对的联合词组,才子是指有才华的男子,佳人则指美貌的女性。才子配佳人,是古典戏剧和小说中最常见的主题。而“千金小姐”,则是意思并列的联合词组,千金是年轻女子的代名词,小姐是人人皆知的大家闺秀。可见,在约定俗成的观念中,“佳人”和“千金”都是指年轻的女子无疑。

  其实不然。当古人创造这两个词汇的时候,词义要广泛得多,也就是说它们都是中性词语。佳人,顾名思义,就是好人,既然是好人,当然也可以指男性,也可以指女性。东汉初年,有位叫陆闳的南方人,在朝廷中担任文职的尚书令,他不仅才华横溢,出口成章,而且品质优秀,长得也很漂亮,用现在的词语来说就是标准的帅哥靓男。汉世祖光武皇帝刘秀看到他时,忍不住失声说道:“南方故多佳人”!能得到皇帝的赞扬,可想而知,陆闳绝对是一位出众的“佳人”。被称为“佳人”的还有一位驰骋沙场的武将,他就是三国时魏国的大将军曹真。他不仅作战勇猛,战绩非凡,而且韬略娴熟,智慧出众。著名的“失街亭”就是曹真创下的经典战役。曹真略施计谋,就占领了战略重地,要了马谡的小命。曹真还多次指挥部队打败刘备,在牛渚屯大败孙权,为魏国立下了汗马功劳。后来,魏国的大司农桓范对曹真评价道:“曹子丹,佳人。”纵观历史,算得上真正的“佳人”大丈夫还真不少,并非仅仅是深藏闺中弱不禁风的女子。

  当然,文学作品中更多的是专指女性而言的“佳人”。伟大的现实主义作家杜甫有篇名作《佳人》,就是写被丈夫遗弃在乱世中的女子。“绝代有佳人,幽居在空谷。自云良家女,零落依草木。”这位贫困交加、“日暮依修竹”佳人,博得无数才子的同情。在众多含有佳人的成语中,佳人也专指女子。如“二八佳人”、“薄命佳人”、“绝代佳人”等,这里的佳人都有男性无关。

  再说说“千金”吧,金,原是我国古代计算货币的单位,千金,就是说非常贵重。成语“一字千金”、“千金一诺”、“千金之家”等,就是从这个意义上延伸而来的。如果比喻在人身上,就是说这个人很有价值,值得众人去关注。从这个意义上说,如果谁家生一位如花似玉的女孩儿可以说是喜得千金,而几世单传的家庭生了一位胖男孩,更可以说是喜得千金了。司马迁在《史记·袁盎晁错列传》中说:“臣闻千金之子,坐不垂堂。”就是说尊贵的人应该自我珍重,不应该到危险的地方去,拿自己的生命开玩笑。我们有时候对长辈年老者说,你要保重自己的“千金之躯”,其意义也是如此。“千金”含有爱重之意,这在古代是常用的。南北朝时有位叫谢朏的神童,他小小年纪就过目不忘,出口成章,其父当然宠爱异常。有一天家里来了客人,父亲谢庄抚摸着谢朏的后背向客人夸赞说:“真吾家千金!”。有时候“千金之子”也是富家子弟的代名词,宋朝诗人陈师道在《拟御试武举策》一书中说:“千金之子不开门穴垣,与盗争死。”富贵之家的孩子怎能干撬别人的门、挖别人墙的事呢,那样太丢人。

  “千金”不论是用在长辈身上,还是神童身上,富家子弟身上,本义都是不变的。只是到了元代,“千金”摇身一变,成了女孩子的专称。元曲《薛仁贵荣归故里》中有这样一句话:“你乃是官宦人家的千金小姐,请自稳便。”从此以后,“千金”大多用来称呼有钱有势人家的女子,很少用在男性身上了。

  追求人生的美好与实现人生最大的价值,岂是女性的专利?这两个美妙的词语被女性专享,也是男人的无奈。汉语经过四、五千年的历史沧桑,词意发生变化的又何止“佳人”、“千金”两个!只是我们不能拘泥于过去,也不能完全抛弃历史,要正本清源,也要尊重现在,如此,才能更好地发扬传承中华文明。

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